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La prévention face aux poussières métalliques hautement explosives - partie 4

hotte et double schnorchel pour la filtration de poussière métalique

Si votre entreprise se spécialise dans la fabrication de produits en métal, il est fort probable qu’elle soit équipée d’un système de dépoussiérage. La conception d’un tel système est une spécialité en soi et les compagnies manufacturières possédant l’expertise interne en décontamination de l’air sont rarissimes. C’est pourquoi nous nous attarderons, tout au long de cet article, sur les spécifications minimales qu’un système de dépoussiérage se doit de respecter lorsqu’il est en contact avec des poussières métalliques hautement explosives.

COMMENT s’assurer de minimiser les risques et d’être en règle ?

Tel qu’expliqué dans nos bulletins précédents, les fines particules générées par l’usinage de composantes métalliques sont à risque de déclencher de virulentes déflagrations. Les diverses instances encadrant le sujet (tel que la CNESST ou la NFPA) s’accordent sur le fait que les poussières métalliques hautement explosives doivent, pour des raisons évidentes de sécurité, être captées par un dépoussiéreur à voie humide, telles que le Wetrex, plutôt que par de traditionnels dépoussiéreurs à manches ou à cartouches. L’une des rares exceptions autorisant un dépoussiéreur sec de filtrer des poussières métalliques combustibles nécessite qu’il soit installé en dehors de l’usine à une distance minimale de 15 mètres de cette dernière, en plus d’être équipé de tous les accessoires antidéflagrants. Il va de soi que la balance penche en faveur du Wetrex, tant sur le plan monétaire que sécuritaire, lorsqu’il est temps de choisir une technologie pour filtrer les poussières métalliques hautement explosives.

En outre, le choix du dépoussiéreur n’est pas le seul facteur à considérer. Voici donc une série d’éléments spécifiés par les normes auxquelles votre système de dépoussiérage à voie humide doit essentiellement se conformer.

 wet dust collector principle

1. L’équipement doit s’éteindre automatiquement grâce à un dispositif de verrouillage advenant une défaillance du dépoussiéreur à voie humide auquel il est connecté.

2. L’accumulation de fines particules métalliques ne doit pas dépasser plus de 3 mm sur quelconques surfaces.

Saviez-vous que :

Une explosion peut se produire lorsque la concentration de poussières dans l’air dépasse la concentration minimale explosible (CME). Pour la grande majorité des poussières métalliques, cette limite se situe entre 30 gr/m3 et 190 gr/m3.

3. Une vélocité minimale de 4500 pi/min (soit 22.86 m/s) doit être maintenue à l’intérieur du réseau de conduits en tout temps.

Saviez-vous que :

Si la vélocité est inférieure à 4500 pi/min, il y aura un risque d’accumulation de poussière explosive dans les conduits. Tandis qu’au-delà du niveau recommandé, il y aura un gaspillage d’énergie pour soutenir l’excès de vélocité et les particules risquent de produire un frottement excessif érodant les parois des conduits.

4. Le point de capture et le dépoussiéreur à voie humide doivent être le plus rapproché possible afin de minimiser le réseau de conduits.

5. L’accumulation du niveau de boue à l’intérieur du dépoussiéreur à voie humide ne doit pas dépasser 5% du volume d’eau de la cuve.

6. La boue doit être complètement retirée de la cuve du dépoussiéreur à voie humide si ce dernier demeure inopérant plus de 24h.

7. Le récipient de boue ne doit pas excéder 50 lb.

8. Une logique de contrôle doit maintenir le niveau d'eau de la cuve à défaut qu’une alarme visuelle et sonore s’active et que le dépoussiéreur à voie humide s’éteint automatiquement.

9. Le ventilateur doit être situé du côté du flux d’air propre.

10. Lorsque le dépoussiéreur à voie humide n’est pas en marche, un ventilateur indépendant doit ventiler en tout temps un minimum de 10% du volume d’air du ventilateur principal.

Saviez-vous que :

Lorsque l’acier est en contact avec l’eau, tel qu’à l’intérieur d’un dépoussiéreur à voie humide, une réaction chimique se produit et dégage de l’hydrogène. Il est donc important de ventiler l’intérieur du dépoussiéreur, surtout lorsqu’il n’est pas en fonction, afin d’éviter une explosion de l’hydrogène accumulé.

11. L’installation d’un filtre sec en aval d'un dépoussiéreur à voie humide est autorisée à condition qu’il soit équipé des éléments suivants.

  • Une sonde de pression différentielle
  • Média filtrant antistatique
  • Solution permettant de limiter l'accumulation d'hydrogène à 10% de la limite inférieure d'inflammabilité
  • Alarme à la limite de haute température du média filtrant

12. L’air filtré doit être évacué vers un endroit sécuritaire à l’extérieur du bâtiment.

Conclusion :

Une unité de dépoussiérage à voie humide, tel que le Wetrex, demande peu d’entretien. À défaut de remplacer les médias filtrants et les valves, comme il se doit avec un système de dépoussiérage à sec, le Wetrex quant à lui nécessite de changer périodiquement l’eau de la cuve et de retirer l’accumulation de boue provenant des rejets de particules métalliques.

Bien que l’unité Wetrex soit d’une grande simplicité à installer, nous vous recommandons grandement d’être assisté par des professionnels en la matière afin de déterminer correctement le type de modèle et d’harmoniser ce dernier avec votre réseau. Il arrive trop souvent que des entreprises s’improvisent dans l’achat et l’installation d’équipement de décontamination de l’air et qu’il en découle de graves erreurs qui nécessitent par la suite d’être corrigées. Ce type de pratique occasionne malheureusement des frais supplémentaires qui, au départ, avait pour but d’économiser un coût marginal pour le bénéfice rapporté.

Pour en savoir davantage sur la prévention des poussières métalliques explosives et les différentes configurations possibles pour la capture de particule, nous vous invitons à consulter le guide suivant publié par CNESST :

http://www.cnesst.gouv.qc.ca/Publications/200/Documents/DC_200_16279.pdf


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